Nitrati

La tutela delle risorse idriche dall’inquinamento da fonti diffuse costituisce un problema rilevante, in campo ambientale, su tutto il territorio nazionale. (Salvati et al., 2005) L’inquinamento diffuso viene indentificato principalmente con quello provocato dalle attività agricole e dalle attività ed opere inerenti la viabilità. I principali agenti inquinanti di origine agricola sono:  I nutrienti delle piante (azoto e fosforo), responsabili del fenomeno dell’eutrofizzazione;  Fitofarmaci, possono svolgere un’attività tossica nei confronti degli organismi non bersaglio;  Sedimenti, prodotti dall’azione erosiva delle acque di runoff (Borin, 1999) I nitrati di origine agricola rappresentano una componente rilevante di questo tipo di inquinamento, che interessa le acque interne e marine. Il problema dei nitrati deriva, in maggior misura, dall’applicazione di fertilizzati organici e chimici sui terreni coltivati e l’elevata solubilità di questa forma dell’azoto fa sì che si possa ritrovare facilmente sia nelle acque superficiali, che in quelle di falda. Quando elevate quantità di nutrienti, in particolare N e P, contaminano i corpi idrici, possono causare il fenomeno dell’eutrofizzazione, ossia la crescita eccessiva di biomassa vegetale, la cui decomposizione da parte dei microorganismi richiede elevate quantità di ossigeno, che non è più disponibile per gli organismi acquatici. 13 Circa il 33 % delle stazioni di monitoraggio nei fiumi e nei laghi europei, come pure in alcune acque costiere, evidenziano segni di eutrofizzazione. (Report Unione Europea, 2010). Oltre a rappresentare un problema dal punto di vista ambientale, i nitrati possono essere anche pericolosi per la salute umana, perché all’interno del nostro organismo possono essere trasformati in nitriti, composti pericolosi, che possono portare a serie complicanze (ad esempio la cosiddetta “Sindrome da sangue blu”, malattia molto grave soprattutto per i neonati).

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